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The Perfect Stranger (1982)

image : The Perfect Stranger (1982)

 

Jesse Colin Young de son vrai nom Perry Miller, est né en 1941 dans le quartier du Queens à New-York. Durant les années 60 il fut membre fondateur des Youngbloods avec lesquels il restera jusqu’à leur dissolution en 1972, parallèlement à sa carrière avec le groupe il fera paraître des LP sous son propre nom. Immédiatement après il embrassera pour de bon une carrière en solo.

 

Sa musique se situe entre folk, soft rock et country, Song For Juli sortira en 1973. 1974 sera l’année de Light Shine et il jouera en ouverture des concerts de Crosby Stills Nash & Young. Son plus grand succès arriva l’année suivante en 1975, avec Songbird (26e au Billboard 200). Par la suite il fera paraître On The Road (1976), Love On The Wing (1977), American Dreams (1978). Il participera au fameux concert No Nukes au Madison Square Garden en 1979. C’est en 1982 que sortira The Perfect Stranger qui nous intéresse dans cette chronique.

 

The Perfect Stranger paraît sur le label Elektra et un budget conséquent est octroyé pour l’enregistrement. Il est considéré à juste titre comme un "classique" par les amateurs de soft rock californien. Le son est brillant et l’atmosphère distillée par le producteur Michael James Jackson est propice pour nous donner une irrésistible envie de prendre la voiture direction l’océan ! La plupart des compositions sont remarquables, nous y trouvons des signatures prestigieuses comme celles de Wendy Waldman, Tom Snow, Danny O’Keefe ou encore Michael McDonald. Quant aux musiciens et choristes évoluant sur The Perfect Stranger, c’est un véritable "Who’s Who" ! Carly Simon est même présente pour un duo sur Fight For It ! Mon seul doute concernant cette production reste la photo de la pochette ! En effet, je ne comprends pas la pertinence d’un tel "artwork" qui ne donne pas du tout envie d’écouter ce qu’il y a de gravé sur l’album.

 

C’est le morceau éponyme qui a l’insigne honneur de débuter, The Perfect Stranger (Jesse Colin Young / Wendy Waldman / Bill Cuomo), titre idéal pour démarrer le moteur de la voiture afin de partir "cruiser" le long des boulevards interminables de L.A., les harmonies vocales de Timothy B. Schmit (Poco, Eagles) et de David Jenkins (Pablo Cruise, Southern Pacific) achèvent de planter le décor ! Fight For It (Jesse Colin Young / Wendy Waldman) s’avère parfait pour poursuivre la balade, la capote du cabriolet est baissée et le soleil brille de mille feux ! La belle voix de Carly Simon vient illuminer cette chanson, nous n’allons pas tarder à arriver au bord de l’océan ! On ralentit un peu avec Ophelia (Kevin Wells), serait-ce l’heure du "sunset" ? Peut-être pas tout de suite, mais en tout cas c’est le moment d’admirer la vue magnifique qui s’offre à nous sur la California 1 entre Malibu et Santa Barbara ! La mélodie est admirable et le refrain est l’archétype même de la "love song calif.". Fire On The Water (Jesse Colin Young / Michael McDonald) est un joyau rare, propre à vous transmettre mille émotions ! Il est vrai qu’il y a beaucoup de virages sur la California 1 du côté de Big Sur en remontant vers Monterey ! Le groove de Fire On The Water est admirable pour aborder cette partie de la highway ! Michael McDonald cosigne la chanson et les amateurs reconnaîtront sans coup férir son type d’écriture ! Long Nights Coming (Jesse Colin Young / Wendy Waldman) est juste impeccable pour arriver à Monterey, nous allons en profiter pour nous arrêter un peu avant pour visiter la charmante bourgade de Carmel, et je passerai par la 17 Miles Drive en longeant l’océan Pacifique. La mélodie, les chœurs et le solo de guitare seront parfaits pour m'aider à atteindre ma destination ! C’est une atmosphère sereine qui règne à Monterey en cette belle soirée d’été et la belle romance Jamie (Jesse Colin Young / Tom Snow) nous permet de mieux apprécier les vagues qui se meurent sur la plage. Après avoir posé les valises dans la chambre du motel avec vue sur l'océan, c’est le moment de visiter les lieux et quoi de mieux que la chanson Night School (Jesse Colin Young / Danny O’Keefe) et son léger parfum 60’s, afin de flâner sur les boulevards de Monterey juste avant d’aller prendre un verre ! The Edge (Jesse Colin Young / Ozzie Ahlers / Danny O’Keefe) me donne finalement envie de rouler le long de l’océan et puis avec ce soleil magnifique qui commence à flirter avec l’horizon, c’est un véritable délice ! Je ne vais pas trop m’éloigner car ça va être l’heure de trouver une terrasse de café, The Cross And The Gun (Jesse Colin Young / Wendy Waldman) est excellente pour faire le chemin en sens inverse, surtout que le soleil vire au rouge et effleure l’océan à l’horizon. Enfin j’ai trouvé l’endroit dont je rêvais afin de siroter un cocktail, The Hawk (Jesse Colin Young / Wendy Waldman) m’accompagne doucement sur le parking, avec la chaleur de la journée, l’odeur de l'asphalte chaud m'emplit les narines, j’arrive quand même à ressentir l’air du Pacifique, pas de doutes je suis bien à Monterey California !

 

Produit par : Michael James Jackson

Enregistré par : Jim Nipar

Enregistrements additionnels : Jeff Dodge, Barry Davis, Toby Scott, Cathy Masters

Mixé par : Dave Wittman

 

Jesse Colin Young : Chant, Chœurs

 

Carly Simon : Duo sur Fight For It

 

Carlos Vega, Art Wood, Russ Kunkel : Batterie

Mike Porcaro, Bob Glaub : Basse

Bill Cuomo : Claviers, Synthétiseur, Piano Electrique, Arrangements

Michael James Jackson : Clave, Cloches

Bill Payne : Piano

Ozzie Ahlers : Synthétiseur

Mark Goldenberg : Synthétiseur, Guitare

Dean Parks : Guitare, Guitare Acoustique

Steve Lukather, Chris Mickie, Josh Leo, Robben Ford, Buzz Feiten, Dennis Herring : Guitare

Dean Parks, Fred Tackett : Guitare Acoustique

Rick Vito : Guitare Slide

Caz Macino, Phil Kenzie : Saxophone

Sheila E : Tambourin

 

Timothy B. Schmit, David Jenkins : Chœurs

 

Marty Paich : Arrangements des Cordes

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