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Powerlight (1983)

image : Powerlight (1983)

 

La carrière de Earth, Wind & Fire est très riche, le combo avait commencé au début des années 70 avec un "Jazz Fusion" de très bon aloi, et par la suite EWF s'est orienté vers une musique plus "Soul/Funk" avec une touche de "Pop" et par moment de "Fusion".

 

Leurs tubes sont très nombreux, "September", "After The Love Has Gone", "Let's Groove", "Fantasy", etc. L'âge d'or du band se situant entre 1974 et 1981, durant ces sept ans, EWF a fait paraître des albums qui sont gravés dans le marbre de la musique populaire américaine!

 

"Powerlight" (1983) ; le disque dont je vous parle ce soir ; bien qu'ayant atteint la 12e place du Billboard 200, a été vécu comme un échec par les membres du groupe. Il n'a généré aucun tube de premier plan, malgré la présence de titres vraiment exceptionnels! Cet opus est à mon avis le dernier de ce fameux âge d'or! "Electric Universe" qui parut au mois de novembre de la même année est loin de l'égaler, se perdant dans des arrangements trop synthétiques, et une déficience évidente au niveau de la qualité des chansons proposées!

 

On commence avec "Fall In Love With You" (Maurice White / Wayne Vaughn / Wanda Vaughn) (17e au Billboard Hot 100) composé pour faire un tube, et c'en est un, peut-être pas du niveau d'un "Let's Groove", mais ce titre est dansant en diable, avec une mélodie très accrocheuse ; sur "Spread Your Love" (Maurice White / Azar Lawrence / Beloyd Taylor) la machine funk est en route, Maurice White utilisant le vocoder sur les couplets, une véritable mécanique à danser ; "Side By Side" (Maurice White / Wayne Vaughn / Wanda Vaughn) est (peut-être?) le meilleur titre de cet album, commençant comme une ballade pour passer rapidement à un "funk" tranquille et sûr de lui, il possède une mélodie renversante et des chœurs exceptionnelles, mais il est vrai que EWF a toujours excellé dans les harmonies, après plus de 30 ans, je ne me lasse pas de l'écouter! ; sur "Straight From The Heart" (Philip Bailey / Eduardo del Barrio / Roxanne Seeman / Freddie Washington) c'est Philip Bailey qui prend le "lead vocal", quelle superbe ballade! on en redemande, les arrangements sont très inventifs, j'adore!! ; sur "The Speed Of Love" (Tony Haynes / Wayne Vaughn / Maurice White) la machine à danser est repartie, la voix de Maurice White très groovy, achève de nous convaincre! ; "Freedom Of Choice" (Azar Lawrence / Beloyd Taylor / Maurice White) bien que dans la moyenne est moins convaincant que le reste, c'est toujours un funk, mais chanté par Philip Bailey ; Maurice White reprend le chant sur "Something Special" (Maurice White / Wayne Vaughn / Wanda Vaughn), mid-tempo sympa, mais pas non plus inoubliable ; "Hearts To Heart" (Maurice White / Azar Lawrence / Beloyd Taylor) reprend de plus belle, c'est du funk solide et assez accrocheur ; "Powerlight" se conclu avec "Miracles" (M. D'Astugues / Eduardo del Barrio / Jon Lind / Maurice White), ce morceau fait partie des plus belles ballades que le groupe ait interprété, ça monte en puissance pour atteindre des sommets, on ne s'en lasse pas!

 

Le dernier album en date de Earth Wind & Fire est "Now, Then & Forever" qui a atteint une très honorable 11e place au Billboard 200 en 2013!

 

Maurice White en était le producteur.
Mick Guzauski et Tom Perry en étaient les ingénieurs du son et au mixage.

 

Earth Wind & Fire se composait de :

 

Maurice White : chant, batterie, kalimba
Verdine White : basse
Fred White : batterie, percussions
Philip Bailey : chant, percussions
Larry Dunn : piano, synthétiseurs
Ralph Johnson : pecussions
Andrew Woolfolk : tenor saxophone
Roland Bautista : guitare

 

Les musiciens venus les épauler sont :


Don Myrick : soprano saxophone
Robert Greenidge : steel drums
Beloyd Taylor : guitare
Wayne Vaughn : claviers
Azar Lawrence : synthétiseur
Paulinho da Costa : percussions
Eddie del Barrio : claviers
Rick Kelly : claviers
George Del Barrio : claviers
Skip Scarborough : claviers
Zakir Huseins : tabla drums

 

Les cuivres étaient tenus par :


Jerry Hey, Gary GrantChuck Findley, Rahmlee Davis, Michael Harris, Oscar Brashear, Bill Reichenbach, Lew McCreary, Charlie Loper, Louis Satterfield et George Bohanon.

 

Les cuivres étaient arrangés par Jerry Hey, Bill Meyers, Tom Tom 84 et George Del Barrio.

 

Les cordes étaient arrangées par : Bill Meyers, Tom Tom 84 et George Del Barrio.

 

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Dernier commentaire :

Jean-Philippe Réjou
Je les avais vu en concert en 1989 à Bordeaux, sur scène c'était magique ! Avec Maurice White et toute la bande!

posté le : April 25, 2020 12:12

ALAINJO
Oui... Les albums qui ont suivis n'étaient écoutables que par bribe ... Je distribuerai tout de même quelques bons points à " Touch the world " de 1987 qui même si il sort des standards EWF n'est pas si mal ... J'aime bien cet album... Quelques bons points également à " Millenium" de 1993 , album passé quasiment inaperçu mais qui contient quelques morceaux intéressants. J'ajouterai à la liste " In the name of love " paru en 1997 avec de bonnes choses également. En revanche ratage total pour " Heritage " en 1990 et " Illumination " en 2005 ... " The promise " en 2003, pas grand chose à se mettre sous la dent ... Et pour finir " Now, then and forever " 2013 et " Holiday" en 2014 , l'immense Maurice White étant malade, la magie a quasiment disparu ... Mais EWF fût et reste pour moi le plus grand groupe de l'histoire dans le genre ... Ils m'ont influencé sur tout ce que j'ai écouté et écoute à ce jour... EWF,vous avez toute ma " Gratitude " ...

posté le : April 25, 2020 11:53

Jean-Philippe Réjou
Oui, ce fut le dernier album écoutable dans son intégralité, mais n'égalant pas ses glorieux prédécesseurs, par la suite ils ne furent plus que l'ombre d'eux-mêmes. Concernant leurs meilleurs je rajouterai "That't The Way Of The World", "Head To The Sky" et le fameux "Gratitude"! Quant à "Raise!" ils montrent déjà des signes d'essoufflements sur ce disque malgré le méga-tube "Let's Groove". Mais ces albums feront l'objet de chroniques sur ce site.

posté le : April 24, 2020 19:18

ALAINJO
A mon avis pas au niveau de " i am " , " Raise ! " , " Faces" et " all'n all" qui sont pour les meilleurs albums du groupe ... Mais j'ai beaucoup écouté ce très bon album . " Side by side " est envoûtant !!! Bien sûr , j'ai été, comme beaucoup, déçu par " Electric universe " ... A partir de cet album , EWF n'a jamais retrouvé sa magie ...

posté le : April 24, 2020 19:13

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